Menilik Sejarah Perkebunan Tembakau di Jember

Boleh dibilang, Jember adalah kota yang tumbuh bersama kegiatan ekonomi yang dilakukan oleh Belanda. Kota yang relatif muda ini berkembang seiring dengan kebutuhan Pemerintah Kolonial Belanda dalam mengembangkan komoditi unggulan bagi pemasukan kas seperti kopi, tebu, karet, dan nila. Salah satu bentuk pengembangan komoditi tersebut adalah dengan didirikannya NV Landbouw Maatschappij Oud Djember (LMOD), korporasi perkebunan tembakau yang diprakarsai oleh Goerge Birnie bersama Mathiesen dan van Gennep.

perkebunan tembakau

Komoditas tembakau dipilih karena memiliki nilai jual tinggi di pasar dunia. Tembakau yang menjadi bahan baku cerutu menjadi produk andalan. Terlebih, pada 1870, terjadi perubahan kebijakan kolonial yang memberi kesempatan bagi pihak swasta untuk menanamkan modal dan menjalankan usaha.

Dengan dibukanya usaha perkebunan tembakau di Jember, maka kebutuhan tenaga kerja menjadi hal yang dibutuhkan. Oleh karena buruh-buruh didatangkan dari berbagai daerah, terutama Madura, Jember yang tadinya bagian dari distrik, bagian dari kota Bondowoso, berkembang menjadi daerah otonom. Dan selanjutnya, menjadi daerah yang paling berkembang di bagian timur pulau Jawa.

perkebunan tembakau

Pasca kemerdekaan, perusahaan-perusahaan kolonial di sana dinasionalisasi berdasarakan Undang-undang No 86 Tahun 1958. Sejumlah perusahaan yang ikut dalam proses nasionalisasi adalah NV. Landbouw Maarschapij Oud Djember di Adjhong, Gambirono, West Djember, Oost Djember, dan Nangkaan; Besoeki Tabaks Maarschapij (BTM) di Mojo, Seumber Jeruk, dan Tamanan; NV Cultuur Maarschapij Djelboek di Jelbuk; NV Lanbouw Maarschapij Soekowono (SKM) di Sukowono.

perkebunan tembakau

Di samping itu, penanam tembakau secara mandiri oleh rakyat semakin berkembang. Ini untuk memasok tembakau bagi pasar domestik. Tembakau yang ditanam pun berbeda dengan kebutuhan cerutu.

petani tembakau

Sampai sekarang, dua jenis tembakau ini tetap ditanam di Jember. Tembakau untuk cerutu ditanam oleh perusahaan-perusahaan swasta dan negara. Sedangkan tembakau rakyat dan menjadi bahan baku rokok ditanam secara mandiri.

Gambar ilustrasi: Eko Susanto