Sejarah Besek Bentoel: Sumbangsih Ong Hok Liong dalam Perjuangan Kemerdekaan Indonesia

Pabrik Rokok Bentoel adalah perusahaan rokok yang kegiatan usahanya dilaksanakan di Malang, Jawa Timur. Pabrik rokok ini didirikan oleh Ong Hok Liong, lelaki dari tujuh bersaudara kelahiran 1893 di Bojonegoro.

Ong sejak usia belia telah rajin bekerja. Hal ini terlihat dari rekam jejaknya. Ketika ia lepas kelas lima Sekolah Dasar ia sempat membantu gurunya mengajar. Kemudian ia mulai berdagang tembakau dan memutuskan meninggalkan kota kelahirannya di Bojonegoro dengan berpindah ke kota Malang.

sejarah rokok

Pada 1930, ia bekerja sama dengan Tjoa Sioe Bian, tetangganya, untuk memulai bisnis rokoknya dengan nama Strootjes-fabriek Ong Hok Liong, lalu menjadi Hien An Kongsie, yang merupakan cikal bakal PT Bentoel.

Di masa pergerakan kemerdekaan, ketika Belanda masuk ke Malang pada 1947, Ong mengungsi ke Gunung Kawi. Tetapi, pabrik rokok miliknya tidak berhenti beroperasi. Jalannya pabrik semasa masa pengungsian Ong dijalankan oleh para tentara gerilya yang sedang menggalang kekuatan. Ong sengaja meminta bantuan para gerilya untuk menjalankan usahanya. Sebagai imbalannya dia memasok makanan dan rokok. Termasuk diantaranya menyembunyikan gerilyawan di pabriknya.

Di masa agresi militer ini pula beredar “besek bentoel” yang berisi rokok dan uang ke kantong-kantong republiken di sekitar Jawa Timur sampai Jakarta. Atas peran ini PT Bentoel mendapatkan penghargaan atas jasa-jasanya semasa perang kemerdekaan.

Foto Oleh: Eko Susanto